GEZOND SPORTEN

SPORTPSYCHOLOOG

Waarvoor kun je terecht bij een sportpsycholoog?


Een substantieel deel van sportief succes of falen, zowel voor beginners als voor gevorderde sporters en topsporters, wordt tussen de oren bepaald. De juiste mentale conditie en vaardigheden kunnen doorslaggevend zijn om een sport op te pikken of vol te houden, een sportief doel te bereiken, eventueel de top te halen, en daar ook een poosje te kunnen blijven zonder te bezwijken onder de enorme prestatiedruk die er heerst.

 

Het taboe op geestelijke problemen blijft groot en in de sport, waar de dienst nog vaak door mannetjesputters wordt uitgemaakt, is dat niet anders. Veel sporters en zelfs sportclubs en -federaties in ons land doen dus nog schamper als het over sportpsychologie en mental coaching gaat. Ze onderschatten het belang ervan en als ze dat belang al inzien, denken ze dat ze zelf wel voor de nodige geestelijke ondersteuning kunnen zorgen.  Professionele assistentie roepen ze meestal pas in als er al een groot mentaal probleem ís, zoals ernstig gebrek aan motivatie of een persoonlijke crisis (echtscheiding, ontslag, blessure …) die roet in het eten gooit.

 

De wetenschap is er lang uit dat de sportpsychologie ook sporters zonder specifieke problemen kan helpen om beter te presteren. In de VS en sommige andere buitenlanden is het intussen heel gewoon om je als sporter standaard te laten bijstaan door een psycholoog of mental coach.

 

Wij raden alle clubs en federaties aan de recente wetenschappelijke inzichten te accepteren en na te gaan hoe ze een duurzame en structurele samenwerking met een sportpsycholoog kunnen opzetten om hun jonge en volwassen sporters mentaal te begeleiden richting betere prestaties. Op die manier leert de psycholoog de sporters kennen en kan hij of zij eventuele geestelijke problemen snel oppikken en aanpakken.

 

Individuele sporters geven we het advies om hun hersenen net zo ernstig te nemen als hun andere organen. Het is heel goed mogelijk dat je nooit een psycholoog nodig hebt in je sportieve of extra-sportieve leven, net zoals de kans bestaat dat je nooit een arts nodig hebt …

 

Overweeg toch op spreekuur bij een sportpsycholoog te gaan om:

  • meer inzicht te krijgen in je sportieve doelen
  • je leiderschapskwaliteiten aan te scherpen
  • opnieuw te gaan sporten als je hebt opgegeven
  • vol te houden als je zin hebt om te stoppen met sporten
  • maximaal rendement uit je trainingen te halen
  • je klaar te stomen voor een belangrijke wedstrijd of een zware prestatie
  • optimaal te leren omgaan met emoties, woede-uitbarstingen, faalangst of negatieve stress
  • recht te staan na een reeks tegenslagen
  • je concentratie te verhogen
  • specifieke succesvolle bewegingen te leren visualiseren
  • te focussen op ambitieuze maar haalbare doelen
  • het overzicht te behouden op het wedstrijdverloop om je heen
  • burn-out of depressie te voorkomen of aan te pakken
  • te kunnen sporten als je een acute of chronische mentale stoornis hebt
  • mentale littekens van een lichamelijke blessure te voorkomen of te behandelen
  • persoonlijke problemen die interfereren met je sport te bespreken en aan te pakken
  • geen toevlucht tot doping te nemen

 

Een sporter die mentaal alles op een rijtje heeft, kan zich naar de top ‘denken’. Zo bekeken, zit je belangrijkste spier in je schedel.

 

Misschien moet je even zoeken naar een sportpsycholoog in je buurt want ze zijn in Vlaanderen niet dik gezaaid. Doorgaans duurt een sessie drie kwartier tot een uur en betaal je daar 50 à 60 euro voor. Dat is niet niks maar is sommige gevallen kunnen een paar beurten al helpen. Check of je ziekenfonds (gedeeltelijke) terugbetaling aanbiedt.

 

Een sportpsycholoog is niet hetzelfde als een mental coach. Een sportpsycholoog heeft een master in de psychologie en het liefst ook een bijkomende opleiding in de sportpsychologie. ‘Psycholoog' is een beschermde titel, ‘mental coach’ niet; iedereen kan zich zo noemen. Soms is dat zeer terecht en heeft een mental coach door zelfstudie en ruime ervaring met (top)sport veel te bieden. Voor andere coaches geldt dat niet of minder. Veel hangt af van de persoonlijke klik die je al dan niet met zo iemand hebt.